Учёные рассказали о происхождении кометы, убившей динозавров

15 февраля 2021, 23:29 | Lifestyle

Исследователи считают, что осколки комет могут прилететь на Землю снова.

Ученым считают, что комета, которая уничтожила динозавров, прилетела из облака Оорта — ледяной сферы обломков вокруг внешней Солнечной системы, а её столкновение с Землей вызвал Юпитер. Об этом сообщается в статье астрономов Ави Леба и Амира Сираджа из Гарвардского университета, опубликованной в журнале Nature’s Scientific Reports. 

Утверждение Леба о том, что межзвездная комета, вошедшая в Солнечную систему, могла быть инопланетным зондом, оказалось довольно спорным, однако новое исследование, изучающее происхождение и путь этого объекта, менее надумано.

Суть его заключается в том, что некоторые долгопериодические кометы, которым требуется более 200 лет, чтобы выйти из далекого облака Оорта, из-за сильного гравитационного поля Юпитера могут выталкиваться близко к Солнцу.

«Солнечная система действует как своего рода автомат для игры в пинбол. Юпитер, самая массивная планета, выбрасывает приходящие долгопериодические кометы на орбиты, которые приближают их к Солнцу», — говорит Сирадж.

Утверждается, что примерно пятая часть долгопериодических комет становится «околосолнечными кометами». Однако проблема не в самих кометах, а в том, что они испытывают такие мощные приливные силы, что распадаются на множество более мелких кусков. Как утверждает Сирадж, на обратном пути к облаку Оорта существует повышенная вероятность того, что один из этих фрагментов упадет на Землю.

Новые расчеты по теории Сираджа и Леба увеличивают вероятность столкновения долгопериодических комет с Землей примерно в 10 раз выше, чем считалось ранее.

В то время как удар астероида главного пояса диаметром более 10 км ожидается каждые 30 млн лет, прямое попадание долгопериодической кометы оценивается как событие, происходящее раз в 3,8—11 млрд лет. Однако, по расчетам ученых, осколки долгопериодических комет, падающих на Землю, встречаются гораздо чаще — примерно раз в 250—730 млн лет.

«Если вы разрушите объект, когда он приблизится к Солнцу, это может вызвать соответствующую частоту событий, а также тот вид удара, который убил динозавров», — добавил Леб.

Исследователи считают, что убийцей динозавров была комета, а не астероид, исходя из данных, обнаруженных в кратере Чиксулуб. Ученые обнаружили следы углеродистого хондрита, который редко встречается среди астероидов главного пояса между орбитами Марса и Юпитера, но широко распространены среди долгопериодических комет. Другие похожие кратеры имеют такой же состав.

По мнению авторов, необходимо больше изучать кометные кратеры на Луне, совершать космические полеты для отбора проб и наблюдать за тем, как долгопериодические кометы распадаются на фрагменты.

Напомним, Нобелевскую премию по физике присудили за исследования черных дыр.

Кроме этого, астрофизики показали первые изображения черной дыры.

Тёмной материи может не существовать — учёные

Фото: Roger Harris/Science Source

топ читаемых
топ читаемых
Видео
Lifestyle